Équinoxe, Définition d’un Phénomène Solaire

Le terme « équinoxe » vient du latin æquinoctium, qui lie æequs (égal) à nox (nuit). Aussi il désigne le moment de l’année où le Soleil passant par l’équateur céleste. Durant cet instant, la durée du jour est égale à celle de la nuit.

Équinoxe, comment cela fonctionne ?

Équinoxe, comment cela fonctionne ?

La ligne d’équinoxe ou ligne équinoxiale est la droite d’intersection du plan de l’écliptique (qui est celui de l’orbite de la Terre) avec le plan de l’équateur céleste (qui est celui de l’équateur terrestre). Ainsi elle est perpendiculaire à la ligne des solstices ou ligne solsticiale.

Une année connaît deux équinoxes ou points équinoxiaux. Le premier, entre les 19 et 21 mars. Et le second, entre les 21 et 23 septembre. Ainsi on appelle équinoxes les jours de l’année pendant lesquels se produisent ces passages au zénith. Et les dates des équinoxes sont liées par convention à celles du début du printemps et de l’automne.

On dit souvent que :

« à l’équinoxe, le Soleil se lève à l’Est et se couche à l’Ouest ».

Mais ce n’est qu’approximativement exact. Car cette règle néglige les déplacements du Soleil pendant cette journée. Et le Soleil ne peut se lever exactement à l’Est que s’il se lève à l’instant précis de l’équinoxe, ce qui est le cas sur tout un méridien. Mais le temps que le Soleil se couche, douze heures plus tard, sa déclinaison aura légèrement varié (seulement d’un cinquième de degré en faite). Alors il ne se couchera plus exactement à l’Ouest. Même si la différence n’est cependant pas très sensible pour l’observation courante (un tiers de degré en azimut, pour les latitudes de l’ordre de 45°).

Quelles dates pour une équinoxe ?

Si chaque année, l’équinoxe d’automne a lieu à une date différente, ce n’est pas juste pour changer de jour. Cela on le doit à la Terre qui tourne autour du soleil en 365 jours, 5 heures et 46 minutes. Et non 365 jours très exactement.
Alors le plus gros de ce décalage est corrigé par l’adjonction du 29 février. Ainsi lors des années bissextiles, on rééquilibre en quelques sortes les calculs.
Ainsi mathématiquement parlant. Les équinoxes d’automne ne peuvent avoir lieu qu’entre le 21 septembre (la prochaine fois en 2092) et le 24 septembre (la prochaine fois en 2303).

En 2016 l’équinoxe d’automne s’est produite le 22 septembre.

Aussi l’orbite terrestre n’étant pas tout à fait circulaire. La vitesse de déplacement angulaire de la Terre autour du Soleil dépendra donc de sa position (deuxième loi de Kepler). Et en conséquence, les quatre saisons ont donc une durée inégale :

  • Printemps boréal (automne austral), de l’équinoxe de mars au solstice de juin : 92,7 jours
  • Été boréal (hiver austral), du solstice de juin à l’équinoxe de septembre : 93,7 jours
  • Automne boréal (printemps austral),de l’équinoxe de septembre au solstice de décembre : 89,9 jours
  • Hiver boréal (été austral), du solstice de décembre à l’équinoxe de mars : 89,0 jours

Équinoxe : L’essentiel à retenir

  • En astronomie lors de l’équinoxe d’automne le soleil passe au zénith sur l’équateur. Ainsi la journée et la nuit durent alors le même temps.
  • Les durée des jours évoluent car la terre penche par rapport au soleil. Alors il n’éclaire donc pas la planète de la même façon toute l’année.
  • La date de l’équinoxe chaque chaque année, car la terre tourne autour du soleil en 365 jours, 5 heures et 46 minutes. Aussi le calendrier se trouve donc un peu décalé.

Date et heures des équinoxes et solstices

Solstice du mercredi 21 décembre 2016 à 10h44m10″

Précession d'une équinoxe

Précession d’une équinoxe

Solstices et équinoxes en 2017

Équinoxe du lundi 20 mars 2017 à 10h28m38″
Solstice du mercredi 21 juin 2017 à 04h24m9″
Équinoxe du vendredi 22 septembre 2017 à 20h01m48″
Solstice du jeudi 21 décembre 2017 à 16h27m57″

Solstices et équinoxes en 2018

Équinoxe du mardi 20 mars 2018 à 16h15m27″
Solstice du jeudi 21 juin 2018 à 10h07m18″
Équinoxe du dimanche 23 septembre 2018 à 01h54m05″
Solstice du vendredi 21 décembre 2018 à 22h22m44″

Solstices et équinoxes en 2019

Équinoxe du mercredi 20 mars 2019 à 21h58m25″
Solstice du vendredi 21 juin 2019 à 15h54m14″
Équinoxe du lundi 23 septembre 2019 à 07h50m10″
Solstice du dimanche 22 décembre 2019 à 04h19m25″

Solstices et équinoxes en 2020

Équinoxe du vendredi 20 mars 2020 à 03h49m36″
Solstice du samedi 20 juin 2020 à 21h43m40″
Équinoxe du mardi 22 septembre 2020 à 13h30m38″
Solstice du lundi 21 décembre 2020 à 10h02m19″

Ce calendrier des Dates et heures (UTC) des solstices et des équinoxes, nous es fourni par :
Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides.

A Savoir sur le phénomène des équinoxes

Lors des équinoxes, les ombres qui se glissent sur la pyramide Maya de Kukulcán au Mexique évoquent la silhouette d’un serpent glissant.

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